Université de Montréal

Repenser le réalisme

Direction du cahier:

Cette publication numérique fait suite au IIe Symposium international de sociocritique, lequel s’est tenu du 9 au 12 décembre 2015 à l’Université de Montréal. Cet événement scientifique avait pour ambition de «Repenser le réalisme» et réunit pendant trois jours de jeunes chercheurs et des professeurs d’université qui ont interrogés à nouveaux frais cette esthétique qui cherche à représenter la vie ordinaire.

Crédit:
The Met, New-York

Kalpakjian, Craig. 1997. «Corridor» [Photographie]

Il n’y a pas un réalisme mais des réalismes, variant selon les âges et les lieux. Et s’il existe bien des effets de réalité, ils sont créés par les interactions mêmes des textes avec l’imaginaire social. C’est dans cette perspective que les actes du IIe Symposium international de sociocritique engagent à «[r]epenser le réalisme». Il s'agit de proposer une relecture critique des travaux sur le réalisme à partir des hypothèses nodales de la sociocritique.

La sociocritique envisage le texte littéraire (et tout autre dispositif langagier producteur de sens) dans ses interactions avec la semiosis sociale, c’est-à-dire avec les savoirs, les représentations, les images, les façons de parler, les discours, les multiples voix et les langages par lesquels une société, dans une situation sociohistorique précise, se représente ce qu’elle est, ce qu’elle a été et ce qu’elle pourrait devenir1.

Les travaux, à l’origine présentés dans le cadre du IIe Symposium international de sociocritique, examinent la manière dont les œuvres incorporent et transforment ce qu’elles empruntent à cet imaginaire social. Ils mettent en valeur l’historicité, la socialité, les mutations et la variabilité des réalismes. Ils proposent des réflexions portant sur des corpus variés, allant du Moyen Âge à l’époque actuelle. Ils s’ouvrent aussi à des œuvres aux origines géoculturelles diverses. Loin de se limiter au roman, ils mettent en exergue la pluralité générique et esthétique des œuvres considérées. Ils font ressortir la diversité des réalismes, qui s’exprime entre autres dans des expressions telles que «réalisme magique», «réalisme merveilleux», «réalisme symboliste», etc. Enfin l’ouvrage collectif accueille également des contributions qui relèvent de l’ethnocritique des textes, approche avec laquelle la sociocritique entretient un dialogue fructueux depuis quelques années.

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Ce volume allie analyses textuelles, réflexions théoriques et dialogues avec la critique littéraire; il s’ouvre sur l’exposition du projet à l’origine des actes de ce second symposium de sociocritique. Pierre Popovic explique comment les réflexions qui y sont contenues sont animées du désir d’étendre l’angle d’approche du réalisme littéraire à une multitude d’époques, de genres et de corpus, de manière à faire surgir l’historicité et la socialité des textes qui abordent le «réel».

L’ordre chronologique choisi permet de saisir l’évolution d’une tendance lourde de l’histoire littéraire qui précède de loin le XIXe siècle encore jugé par plusieurs critiques comme l’acmé du «réalisme» canonique. Les premiers articles de ce collectif se penchent sur le traitement du réel dans la littérature médiévale. Francis Gingras s’intéresse ainsi au rapport à la réalité dans les fabliaux du long XIIIe siècle de même qu’aux discours de justification de la fiction qui concourent alors à la redéfinition de la valeur de la vérité. Isabelle Arseneau s’attache quant à elle à montrer comment des philologues ont développé des modèles de lecture pour situer l’histoire du roman médiéval par rapport à l’évolution du genre romanesque général en valorisant le caractère réaliste des œuvres des XIIe et XIIIe siècles.

L’exploration chronologique se poursuit avec l’étude de textes produits sous l’Ancien Régime. Judith Sribnai pose la question du réalisme discursif à partir des réflexions du savant Pierre Gassendi sur l’expérience sensible du monde. Selon le philosophe et physicien du XVIIe siècle, la vérité nous échappe et ce que nous pouvons dire du monde n’est qu’une veri similitudo, c’est-à-dire une «semblance de vrai», expression qui renvoie à la notion de «vraisemblance» à partir de laquelle l’auteur problématise les rapports qui se nouent entre le monde et le discours sur le monde. Craig Moyes explique, pour sa part, pourquoi il est réducteur de considérer Le Roman bourgeois de Furetière comme l’ancêtre du roman réaliste du XIXe siècle, et invite à réexaminer le caractère polémique de ce texte à l’égard de l’affaire Fouquet.

Abordant la question réaliste à partir d’autres corpus et d’autres périodes, ces articles ébranlent la conception téléologique qui tient le roman réaliste français du XIXe siècle pour l’archétype du réalisme. Ils invitent dès lors à reposer cette question hors de tout myopisme historique et à partir d’œuvres issues de la période qui tient lieu d’âge d’or du réalisme, la modernité. Joël Castonguay-Bélanger s’attaque d’entrée de jeu aux «filiations problématiques» du roman réaliste canonique au moyen d’une analyse comparative où sont mis à profit les éléments co-textuels qui fondent le caractère référentiel des romans de Rétif de la Bretonne et de Flaubert. Denis Saint-Amand s’engage plutôt dans le territoire limitrophe du grand siècle du réalisme français en faisant de la poétique rimbaldienne un «réalisme halluciné» qui subvertit de façon ludique le discours social conjoncturel. Marie-Christine Vinson propose, dans un mouvement inverse, une relecture d’«En mer», nouvelle de Maupassant qui peut être considérée comme un texte typique du réalisme français du XIXe siècle, mais que l’auteure interroge à l’aide de structures symboliques qui relèvent de la mythico-poétique. Jean-Marie Privat élargit lui aussi l’angle d’approche du réalisme traditionnel puisqu’il examine la place du cadavre dans le roman policier, dont la notable absence dans la critique de ce genre littéraire montre le malaise généré par l’irruption du symbolique dans l’espace réaliste. Un demi-siècle plus tard, la question réaliste ne se pose plus dans les mêmes termes. Claudia Bouliane se demande ce qu’il advient du réel lorsqu’il est mis en texte dans un cadre aussi formalisé que celui du Nouveau Roman. Chez des romanciers comme Jean Ricardou, Michel Butour ou Alain Robbe-Grillet, la distanciation et l’indifférenciation sérielle rendent possible le réinvestissement romanesque d’un phénomène social devenu réservoir de clichés, le tourisme de masse. En portant son intérêt vers le genre de la science-fiction, Élaine Després s’intéresse également à des territoires de la littérature où la question du réalisme semblerait d’emblée devoir être écartée. Pourtant, l’auteure montre comment les romans de d’Élisabeth Vonarburg reformulent les discours et les représentations de l’imaginaire social de leur époque en accord avec les principes d’une esthétique qualifiée de «pseudoréalisme».

S’il était crucial de montrer comment des textes du Moyen Âge ou d’Ancien Régime posent la question du réalisme en des termes tout autres que ceux du roman français du XIXe siècle sans pour autant se contenter d’y déceler des prédéterminations de la pratique romanesque à venir, il importait d’en suivre le développement en aval et d’examiner également les formes inattendues que cette esthétique peut prendre dans la production littéraire contemporaine. Véronique Cnockaert voit ainsi dans Baise-moi de Virginie Despentes la réalisation d’un projet réaliste où la violence et la jouissance sexuelle s’exaltent mutuellement jusqu’à pousser à l’extrême une forme de «perversion» propre à la société occidentale selon une logique carnavalesque de renversement qui repose la question du réalisme en termes esthétiques. Sylvain David s’interroge sur la même œuvre, en l’abordant à partir des représentations du monde «rock» de l’auteure, que le texte charge d’une nostalgie comme d’une dimension critique qui débouche parfois sur un engagement social et politique réel. Dans son étude de La Classe de neige, Sophie Ménard examine en termes ethnocritiques la question du rapport des romans à des réalités d’ordre anthropologique à partir des référents socioculturels et des logiques initiatiques à l’œuvre dans le roman d’Emmanuel Carrère. Jean-François Chassay s’arrête pour sa part sur Quatre voyageurs, un roman d’Alain Fleischer, pour se demander comment le genre littéraire du roman fantastique peut être réinvesti au tournant du XXIe siècle de manière à évoquer les recherches futuristes des sciences biomédicales, dont les débouchés contribuent à brouiller les frontières de la réalité. C’est au domaine de la bande dessinée que Michel Fournier adressé la question réaliste, et plus précisément aux romans graphiques de Michel Rabagliati. L’auteur s’intéresse notamment au réalisme qui prend forme dans les albums de la série Paul, et cherche à montrer comment cette dernière, qui entre en dialogue avec la culture médiatique contemporaine, s’appuie sur les propriétés du roman graphique afin de mettre en œuvre une exploration de l’existence quotidienne. Aussi étrangère au domaine de la traduction que semble la question qui fonde l’unité de cet ouvrage, elle resurgit dans les interrogations que soulève le passage d’une langue à une autre. L’hybridité langagière à laquelle Bertrand Gervais consacre une étude montre comment le genre romanesque met en texte les problèmes de l’illusion de la traductabilité et des limites du langage pour exprimer une réalité qu’on suppose univoque, et qui pourtant diffère au gré des expériences des uns et des autres. Patrick Maurus envisage de même la question du rapport au réel à partir de l’acte de traduction, appréhendé, en termes sociocritiques, comme un «transfert de socialité» et d’historicité, transfert qui mène à mettre en doute la notion de «réalisme» universel puisqu’il implique une «intervention sur le réel» formulé dans le texte source. Olivier Parenteau met au jour l’hybridité des images grâce auxquelles des poètes donnent à lire la réalité du conflit armé en Irak dans des univers métaphoriques inusités plutôt qu’en ayant recours à des tropes militaires si employés qu’ils en perdent leur force significatrice. Dominique Viart déplace pour sa part le questionnement de la littérature réaliste vers le domaine de l’enquête de terrain, où l’apport du modèle des sciences humaines et sociales influe sur la forme-sens des œuvres qui entreprennent d’approfondir leur conception d’une situation réelle. Bernabé Wesley, enfin, cherche à comprendre comment le roman contemporain donne à lire le réel dans des phénomènes sonores qui, onomatopées, analogies sonores ou parlures populaires, représentent des réalités qui s’écoutent tout autant qu’elles se lisent.

En somme, les articles que réunit ce volume s’approprient des œuvres très différentes dont le genre littéraire, l’époque, l’origine géographique et les cultures où ils prennent vie attestent de la vivacité et de renouvellement constant de l’esthétique réaliste. De la pesanteur de nos réalités, de «cette saleté poisseuse qu’est le réel2», la littérature et l’art tirent une inventivité formelle qui dépasse de loin la transposition fidèle de la réalité. Elles offrent un saut dans l’imagination qui engage le lecteur dans une terra incognita qui est le hors-lieu dans lequel se manifeste la présence au monde d’œuvres qui nous disent ce que nous sommes, ce que nous éprouvons comme nos réalités, et la part que les mots et la créativité peuvent y prendre.

Pour citer ce document:
Wesley, Bernabé et Claudia Bouliane (dir.). 2018. Repenser le réalisme. Cahier ReMix, n° 07 (04/2018). Montréal : Figura, Centre de recherche sur le texte et l'imaginaire. En ligne sur le site de l’Observatoire de l’imaginaire contemporain. <http://oic.uqam.ca/fr/remix/repenser-le-realisme>. Consulté le 23 septembre 2018.
Després, Elaine

Réalisme et pseudo-réalisme en science-fiction: l’exemple d’Élisabeth Vonarburg

La science-fiction est un genre littéraire généralement considéré aux antipodes du réalisme ou, comme le propose Darko Suvin, comme le genre de la distanciation cognitive. Or la science-fiction, si elle use de topoï relevant de l’Ailleurs, de l’Autre ou du Futur, ne s’inscrit pas moins, comme toute littérature, dans l’imaginaire social de son époque.

Cnockaert, Véronique

«Bouclage de boucle». Baise-moi de Virginie Despentes

Alors que le roman Baise-moi donne à voir, comme le remarque généralement la critique, une violence sexualisée grâce à laquelle «les femmes [Nadine et Manu] se font les sujets abjects de leur objectification» (Nadia Louar), un détour par l’analyse ethnocritique, si elle n’infirme pas ce constat d’inversion, révèle surtout de la part de l’écrivain la volonté de pousser le réalisme dans ses retranchements les plus radicaux. Cette radicalité est prise en charge par une endogamie esthétique que loge en creux tout désir mimétique et que soutient une logique carnavalesque poussée à l’extrême.

David, Sylvain

Mémoires d’outre-punk. L’écriture du rock chez Patrick Eudeline et Virginie Despentes

La production romanesque de Patrick Eudeline et de Virginie Despentes est (presque) tout entière consacrée à la question du rock, avec une prédilection marquée pour le sous-genre du punk. Dans un cas comme dans l’autre, la musique n’est pas une simple trame sonore, une ambiance de fond: elle permet au contraire un accès privilégié à la psyché des personnages, offre un aperçu de leurs croyances et de leurs motivations.

Ménard, Sophie

Bricolages génériques et culturels: La Classe de neige de Carrère

Cet article propose d’étudier le réalisme du roman La Classe de neige d’Emmanuel Carrère comme un bricolage de logiques initiatiques et de motifs culturels, issus de la littérature orale et écrite, et d’analyser la narrativité comme informée, voire structurée, par la formalisation du rite de passage. L’étude de la «liminarité» (V. Turner) et du «personnage liminaire» (M. Scarpa) permet de saisir que l’enjeu de ce roman est la construction et la déconstruction de l’identité.

Chassay, Jean-François

Une affaire de perception: dédoublement et monstruosité

L’article porte sur Quatre voyageurs d’Alain Fleischer, roman au cours duquel quatre scientifiques sont envoyés faire un voyage d’étude en Californie pendant quatre jours. Au cours de leur séjour, ils vivront un étrange phénomène de transmigration des corps et des esprits, chacun se retrouvant, pendant ses quatre journées, «transféré» dans le corps des trois autres à tour de rôle. Il s’agira ici d’étudier la part de réalisme dans cette étrange expérience qui oscille entre le scientifique et le surnaturel et d’examiner dans cette perspective la figure du monstre et de la monstruosité.

Fournier, Michel

Le réalisme du roman graphique et les enjeux socio-esthétiques de l’image dans la série Paul de Michel Rabagliati

Cet article s’intéresse au réalisme qui prend forme dans les albums de la série Paul de Michel Rabagliati. Il cherche à montrer comment cette série, qui entre en dialogue avec la culture médiatique contemporaine, s’appuie sur les propriétés du roman graphique afin de mettre en œuvre une exploration de l’existence quotidienne.

Gervais, Bertrand

Here not There: la traduction comme métaphore. «The Dialect of the Tribe» de Harry Mathews

Dans deux de ses textes, «The Dialect of the Tribe» et «Translation and the Oulipo: The Case of the Persevering Maltese», l’Oulipien américain Harry Mathews décrit les travaux du linguiste australien Ernest Botherby. Digne descendant du Bartleby de Melville et du Bartlebooth de Perec, Botherby est dit explorer quelques langues de la Nouvelle Guinée, dont le pagolak, langue orientée vers les processus plutôt que les objets, ce qui la rend pratiquement intraduisible («The Dialect of the Tribe»), ainsi que les langues oho et uha, les deux réduites à une seule phrase de trois mots, «Red makes wrong» pour la première et «Here not There» pour la seconde («Translation and the Oulipo»).

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